Solventi

¿Qué son los disolventes? ¿Qué características tienen?

Un disolvente es un líquido capaz de disolver, es decir, de disolver, diversas sustancias en una solución. En un sentido más amplio, un disolvente es un reactivo químico que transforma sólidos en soluciones líquidas (por ejemplo, ácidos minerales que disuelven metales).
Los disolventes nos acompañan en muchos aspectos de nuestra vida cotidiana: normalmente son utilizados por la industria, en diversos procesos de producción, y también aparecen en el uso doméstico. Todos sabemos desde pequeños que debemos mantenernos alejados de estas sustancias, que no debemos ingerirlas, que debemos limitar su contacto con la piel, mantenerlas alejadas de los ojos e intentar no
inhalarlas durante su uso por su potencial toxicidad.
La mayoría de los disolventes orgánicos utilizados tanto en aplicaciones domésticas como industriales son muy volátiles (por ejemplo, los que se encuentran en algunas pinturas, el alcohol o la muy común acetona, que es poco tóxica y altamente disolvente para la pintura, las resinas y los adhesivos), lo que significa que se dispersan muy rápidamente en el entorno, incluso a temperatura ambiente. Por lo tanto, su uso debe evaluarse en función de los requisitos técnicos reales y su almacenamiento y manipulación deben cumplir una serie de normas específicas.
La inflamabilidad y el efecto fisiológico deben tenerse en cuenta al evaluar el valor de uso de los disolventes.

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Disolventes polares y no polares (disolventes apolares)

Los disolventes se dividen en disolventes polares, es decir, disolventes con una constante dieléctrica elevada, por ejemplo, el dimetilsulfóxido (CH3 2SO) y disolventes no polares, con una constante dieléctrica baja, por ejemplo, los hidrocarburos. El disolvente polar más utilizado es bien conocido por nosotros: el agua.

Los disolventes se utilizan como medio para muchos tipos de reacciones químicas, como componentes de pinturas, tintas de impresión, adhesivos, son útiles para desengrasar metales y para la limpieza en seco de textiles, así como en operaciones químico-tecnológicas y técnicas de separación (extracción, destilación).

Tabla de disolventes más comunes o más utilizados

En la siguiente tabla presentamos algunos disolventes de uso común y describimos sus aplicaciones típicas

Nombre Descripción
Acetona disolvente aprótico y polar de baja toxicidad y alto grado de disolución para pinturas, resinas y adhesivos
Aguarrás a base de trementina y otras sustancias, elimina la grasa y las ceras
Alcohol desnaturalizado diluye el esmalte y disuelve diferentes tipos de resinas, incluida la goma laca
Amoníaco disolvente prótico utilizado en la industria de papel y en la síntesis orgánica
Tricloroetileno disolvente para aceites grasos de uso profesional e industrial (no doméstico), en particular para la limpieza en seco

¿Cómo eliminar los disolventes? ¿Cómo regenerar los disolventes químicos?

Gracias a los avances tecnológicos, el hombre intenta sustituir los compuestos químicos más nocivos y agresivos por otros menos peligrosos y mejor tolerados por el medio ambiente, pero sea cual sea la naturaleza y la peligrosidad del disolvente utilizado, siempre hay que tener en cuenta unas sencillas reglas básicas:

  • intentar no dispersarlo en el ambiente
  • esforzarse por generar la menor cantidad posible de residuos contaminantes
  • eliminar el disolvente residual de acuerdo con la reglas vigentes

De hecho, un punto importante se refiere a la eliminación de los disolventes químicos en pequeñas cantidades: debe hacerse según las normas impuestas por el Decreto Legislativo 152 de 3 de abril de 2006, que regula la gestión de los residuos en todas sus fases, recogida, almacenamiento temporal, transporte y eliminación.
En el caso de la eliminación, primero hay que determinar si el disolvente gastado pertenece a la categoría «halogenados» o «no halogenados», teniendo en cuenta que la eliminación del primero, que es más compleja, es considerablemente más cara que la del segundo.
Desde un punto de vista práctico, normalmente se utilizan bidones de plástico resistentes a lo largo del tiempo y claramente etiquetados que, una vez llenos, deben almacenarse temporalmente en grandes contenedores metálicos (a prueba de roturas) dentro de la propia estructura que produce los residuos. Una vez alcanzada una determinada cantidad, estos residuos son procesados por empresas especializadas en la incineración de residuos peligrosos.

Sin embargo, en los sectores industrial y comercial, los disolventes usados se reciclan para su reutilización. Esto se debe a que, incluso cuando se trata de cantidades muy grandes, es fundamental elegir la vía de la recuperación y la recirculación de los disolventes usados para un ahorro económico, lo que, como suele ocurrir, coincide con un total respeto por el medio ambiente.

Recuperación de disolventes: ¿qué significa? ¿Cómo se realiza?

La valorización de los disolventes recuperados, a nivel industrial, puede realizarse de diferentes maneras y dar lugar a distintos resultados, incluso económicos.
Obviamente, el objetivo más interesante desde el punto de vista económico es utilizar una instalación de recuperación de disolventes para obtener un compuesto con un nivel de pureza y calidad que pueda volver a utilizarse directamente en la producción. Precisamente para ello, Brofind® ha desarrollado no solo todas las tecnologías de captura de disolventes en fase gaseosa, sino también rectificación y purificación.
Este proceso de mejora de los disolventes recuperados puede llevarse a cabo con tamices moleculares (principalmente en los casos en los que haya restos de agua que eliminar) o con columnas de destilación, si la mezcla tiene mayores complejidades químicas y físicas. Existen columnas de destilación simples que trabajan en lote o en continuo, pero también verdaderas destilerías formadas por varias columnas que operan a diferentes rangos de temperatura y presión, para asegurar la separación de los distintos compuestos y sus posibles azeótropos, una mezcla azeotrópica es una mezcla de dos o más líquidos que no cambian su composición por destilación simple.
Sin embargo, hay casos más complejos en los que las características químicas y físicas de los disolventes a recuperar, en términos de afinidad, hacen imposible o poco rentable la separación de todos los componentes con la pureza necesaria. En estos casos, la mezcla obtenida de una actividad de recuperación puede utilizarse en aplicaciones menos nobles pero necesarias dentro de la empresa (por ejemplo, la limpieza de la maquinaria).
Además, dada la alta evaporabilidad de los disolventes, si se evaporan durante el proceso de producción, deben ser «capturados» en la fase gaseosa y luego recuperados para su reutilización en la producción con tecnologías de reciclaje específicas.

En última instancia, siempre existe la posibilidad de termovalorizar los disolventes mediante una combustión controlada. Esta solución, aunque técnicamente factible sin ninguna dificultad especial y con total respeto por el medio ambiente, no se considera todavía una opción viable.